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El mejor restaurante japonés que (quizá) no conoces se llama Ikigai

Ocupa el local donde se desarrolló Wasabi Roll. El chef es el mismo, Yong Wu Nagahira, y la propuesta es una destilación de la que se ofrecía en el restaurante primigenio. Ikigai (significa ‘razón de ser o de vivir’) es pura esencia de las técnicas gastronómicas japonesas con un giro en cuanto a materias primas y combinación de sabores y texturas que se apoya en cocinas del mundo, con prevalencia de la española. Nos hemos encontrado con que bastantes aficionados a la restauración nipona en Madrid no lo conocen… Están tardando en pasarse por este desenfadado pero elegante local.

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Lo más relevante que podemos decir de Ikigai es que te deja el regusto doblemente satisfactorio de haber disfrutado de un restaurante de una calidad muy superior a la media por un precio asequible para la mayoría de los bolsillos.

Lo que ves en la imagen de portada son unos impecables nigiris de sardina ahumada y tapenade de tomate y oliva, de salmón y de toro.

No menos deliciosos son los nigiris de pez mantequilla con miso dulce flambeado y de vieiras con foie, fresa liofilizada y sal maldon con reducción de salsa de anguilas.

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En Ikigai se mima la tempura, y la de ostras con ponzu, salsa kimuchi, shichimi y cebolleta es todo un hallazgo.

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El gunkan de ikura con salmón y huevo de codorniz es una explosión controlada de sabores de ondas expansivas duraderas.

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Dos fuera de carta por los que debes preguntar aquí: nigiris de ternera ahumada y gyozas de pollo con boquerones. Para abandonarte a su exquisita mezcla de ingredientes básicos y salsas y aderezos complejos y… secretos.

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De postre, roll cake de judía dulce y helado de sésamo, rico.

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Como has podido observar, la presentación se cuida. También el servicio de sala, a cargo de Isabel Caballo. Interpretan junto a Yong la carta de Ikigai el itamae Héctor Ydrogo y el cocinero de partida caliente J. Michael Monis. Enhorabuena a todos. Volveremos a por los makis tradicionales y creativos, uramakis, usuzukuris, tartares…

Cervezas japonesas conocidas, vinos clásicos y algún sake más escogido para beber.

Texto de Adrián P. G.
Director de Microplán Madrid
comunicacion@microplanmadrid.com

Editor, redactor creativo y SEO, social media manager

Fotos de Ana Gómez
Fotógrafa gastronómica
anafotoculinaria@gmail.com

anagomez.eu

Precio medio a la carta: 25€ – 30€.
Diferentes menús, entre 12,50€ y 35€. Consultar en la web.
Horario:
De martes a domingo: 13:30 – 16:30 y 20:30 – 23:30.
Calle Flor Baja, 5.
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Hattori Hanzo, la taberna 100% japonesa

El mítico ninja del clan Iga (vivió en el siglo XVI, no es el forjador de katanas de Kill Bill vol. I), servidor de Tokugawa Ieyasu, quien se convertiría en el primer shogun o gobernador del shogunato Tokugawa de Japón, da nombre a esta izakaya o taberna típica japonesa.

El establecimiento tiene barra, mesas tipo yatai (puesto de venta ambulante) y un pseudotatami con truco, porque debajo de las mesas se abre el hueco para las piernas. Se trata de una recreación matizada de distintas propuestas hosteleras de Japón, pero bien integradas y con un conseguido aire de autenticidad.

Domina el espacio la barra con grifos (¡sí!) de cerveza Asahi y Kirin Ichiban y decorada con arte urbano a lo nipón.

HH1 Rodamos y resbalamos por el suelo de madera, nos acodamos y nos dejamos guiar por los camareros, muy amables y acertados en sus recomendaciones. Veníamos sobre aviso: los nigiris y los makis no son comida callejera japonesa y, por lo tanto, no tienen cabida en la carta de Hattori Hanzo.

Cuando nos acabamos el aperitivo de edamame llega la tapa de foie de rape.

hh2Para disfrutarlo a fondo hay que combinar todos los sabores del plato, el hígado los necesita para dar lo mejor de sí.

El tataki de atún también aparece bien acompañado, los puntos de salsa, que incorporan la soja en plano medio, no están de adorno en absoluto.

Dan ganas de pedir que traigan el resto del pez elaborado de la misma manera.

Seguimos con un okonomiyaki coronado por tiras de atún deshidratado que bailan al calor de la masa (se levantan y retuercen).

hh4Ojo, es una ración grande y la harina y el huevo de esta tortilla o pizza japonesa, como se la suele apodar, le confieren mucha contundencia.

Las gyozas a la plancha, con el relleno de cerdo y verduras que casi se transparenta a través de la envoltura, están cocinadas con tal sutileza que puedes diferenciar todos sus ingredientes.

Una maravilla comer este plato cuando lo han hecho en el día, como es el caso.

Una de las estrellas de la carta son las brochetas, preparadas en una robatta o barbacoa de carbón (conviene asomarse a la cocina).

hh6La de pollo marinado con wasabi natural es excelente y la de anguila no tiene nada que ver con ninguna  otra que hayamos probado por su textura, ni rasposa ni chiclosa, y gusto, sencillamente impresionante.

De postre, dorayaki de judía verde y chocolate. Sí, el favorito de Doraemon.hh7En Hattori Hanzo se está bien y se come mejor. Recibes muchos estímulos positivos, se basa en un concepto que han sabido configurar adecuadamente, el servicio es tan desenfadado como preciso, que es lo que corresponde, y la cocina te ofrece ‘el otro Japón gastronómico’ con garantías.

 

Precio medio: 25 – 30 € por persona.

Horario:

Lunes a jueves : 13:30 – 16:30 y 20:30 – 00:30 / Viernes y sábados: 20:30 – 1:30. Domingos cerrado.

Calle de Mesonero Romanos, 15.CalleMesonero